O envolvimento do sistema nervoso periférico no autismo

Princípios

  • A neuropatia de fibras finas está envolvida nas alterações sensoriais observadas em indivíduos com autismo.

Por que isso importa

  • Considera-se que fibras finas e grossas contribuem para as alterações sensoriais no autismo, descritas por > 70% dos indivíduos com essa condição.

  • A maior parte da pesquisa atual tem se concentrado em mecanismos cerebrais específicos, e este é um dos poucos estudos que investigaram o papel do sistema nervoso periférico no autismo.

  • Em um estudo anterior, os autores descobriram que quando aplicaram o potencial evocado por contato com calor (contact heat evoked potential, CHEP) em indivíduos com autismo (que registra a fisiologia das respostas cerebrais à estimulação térmica e nociceptiva), eles tinham uma amplitude menor e uma latência maior em resposta a estímulos térmicos em comparação com os controles. Além disso, os autores observaram que a amplitude do CHEP está correlacionada linearmente com o grau de inervação da pele ao medir a densidade das fibras nervosas intraepidérmicas (intraepidermal nerve fiber, IENF), o que os levou a investigar o papel da neuropatia de fibras finas nos padrões atenuados do CHEP em indivíduos com essa condição.